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【原】阴谋得逞:一直密谋拆除“天眼”的NSF,这次终于如愿以偿了

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发表于 6 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
美国科学基金会周四突然宣布即将关闭位于波多黎各的阿雷西博射电望远镜,这是一个意料之外,却在情理之中的决定,这个保持了半个多世纪的世界第一的射电望远镜,承载了太多天文梦想,但它被几根小小的钢缆阻击在了二十一世纪的第二十个年头!

曾经世界第一的阿雷西博望远镜阿雷西博射电望远镜建设于射电天文发展的黄金年代,自发现天空中的第一缕电波后,射电望远镜就开辟出了一个天文新窗口,而很容易被制造的大口径甚至超大口径,则让天文学家第一次拥有了随心所欲决定口径的年代!

1960年代是一个神奇的年代,类星体和脉冲星、星际有机分子、微波背景辐射都在那个时代被发现,当然最有冲击力的无疑是宇宙微波背景辐射,它的发现直接指向了宇宙大爆炸诞生的背景,而这四个发现都是射电望远镜的杰出成绩!

305米口径的超级阿雷西博就诞生在这个伟大的年代,它的出倾注了太多科学家的心血,当然在后来的丰厚回报也让科学家们赚得盆满钵满!

其中最值得大书特书有两次伟大发现,其一是1974年普林斯顿大学物理学家拉塞尔·赫尔斯和约瑟夫·泰勒,使用阿雷西博望远镜发现的双脉冲星验证了引力波,从观测上证明引力波是存在的。从而获得了1993年的诺贝尔物理学奖!

其二则是1991年,天文学家沃斯赞和弗雷尔用这个望远镜发现毫秒脉冲星PSR125712的行星系统,这是第一次发现系外行星的存在,其意义相当重大。

其他还有很多重大发现,当然各位比较感兴趣的是,阿雷西博发现了水星上真的有水,因为阿雷西博不仅是一个射电望远镜,它还是一台超级雷达,它发射的强大电磁波跨越地球和水星之间的距离,再从其表面反射回来,被地球上数个射电望远镜接收到,然后经过处理后得知,水星的北极存在疑似水的回波,后来被探测器证实。

阿雷西博的坎,一直在跨越,终究将跌倒!决定拆除阿雷西博已经不是第一次了,早在2016年5月23日,那会阿雷西博还正常运行中,负责其运行管理与资金提供方NSF(美国国家科学基金会)突然发布一纸声明,称阿雷西博望远镜破坏当地环境,准备拆除!

阿雷西博自从康奈尔大学转到中佛罗里达大学、杨企业和波多黎各城市大学根据与美国国家科学基金会管理后,1200万美元的运行费用一直就由NSF支出,而随着中国FAST的建成,以及阿雷西博的年久失修,使得这1200万美元越来越捉襟见肘,而未来的维护更是个无底洞!

好不容易NSF收回成命,继续运行时,2017年9月21日,玛利亚飓风导致430MHz线路馈送断裂并掉到主镜盘上,砸坏了一大片反射面,幸亏阿雷西博巨大,这点破坏还不至于停摆!

在2017年因飓风受损后,阿雷西博收到了一笔200万美元的捐款,用于紧急维修!2018年4月份,NSF签署了一项新协议,保证了阿雷西博天文台继续开放,至少暂时来说不用关门大吉了!

似乎峰回路转?非也!更大的隐忧在酝酿中,2020年8月10日,由于支撑张力钢缆断裂,阿雷西博射电望远镜面崩开了一道30米长,十几米宽的口子,大量反射面板损坏!而且一直到9月底,还不知道是什么原因导致钢缆断裂!

11月9日,负责运营之一的中佛罗里达大学发布消息称,阿雷西博射电望远镜钢缆再次断裂,尽管还不知道原因,业界一直猜测,钢缆断裂后,其他钢缆将承受更多大的拉力,阿雷西博可能会在顷刻间崩溃!

当然我们没有迎来崩溃的一刹那,科学家们仍然希望将其维修起来继续使用,因为笔者在今年6月份查询阿雷西博望远镜的运行主页时,仍然看到了大量招聘信息!但很可惜没有等来好消息,却等到了NSF准备拆除阿雷西博的决定。

阿雷西博天文台正在招聘的职位

阿雷西博天文台未来展开的工作计划
无疑11月19日是阿雷西博天文望远镜历史上最黑暗的一刻,NSF打算拆除或者炸毁,从1963年诞生以来终于要落幕了,不知道朱迪·福斯特和皮尔斯·布鲁斯南会不会怀念它,毕竟这也是他们曾经“战斗”过的地方!

《超时空接触》主角:朱迪·福斯特

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