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冥王星到底有多可怕?被踢出行星行列,一点也不冤

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发表于 3 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
 

 

小时候我们就知道太阳系中有九大行星,这可是小学的时候普及最深的知识,当时我们已经把这九大行星的名字背得是滚瓜烂熟。
但是不知道从何时起,太阳系又成了八大行星,有一颗行星被无情地提出了行星行列,这个天体就是冥王星。

其实冥王星不是行星到今天已经十四年了,有些人一开始还无法接受这个事实,因为九大行星已经太深入人心了,这个可以称赞一下,科学知识普及得太到位了。
但是很多人并不是很清楚为什么要将冥王星排除在行星行列之外,今天我们就再次了解下冥王星,看看它的到底是哪里出了问题。
也顺便了解下冥王星相比于其他行星到底有多奇怪,或者说是有多可怕?

其实从冥王星的命名上看,我们就能感受到当时它被发现的时候人们对这颗天体的敬畏之情,它的名字是罗马神话中掌管地域的死神(Pluto),当然翻译过来就是我们的冥王,也跟地狱有关。
由于这颗天体距离我们非常遥远,在海王星的轨道之外,距离地球平均在60亿公里,就算是人类最初发现了这颗天体的存在,由于对其成像也非常模糊,所以对它充满了很多的未知。
除了未知带来的神秘之外,在冥王星被发现之前,在天文学界有长达30年的时间一直在寻找神秘的X行星。所以冥王星在被发现以后,人们大为震惊,可以说轰动了整个科学界。

这也是为啥当时冥王星被宣传、普及的那么深刻,基本上所有人知道了人类发现了第九行星。
那么问题是天文学家为何就知道太阳系中有神秘的X行星呢?
这其实还得从海王星说起,这颗名副其实的行星还有一个美称“笔尖上的行星”,因为这颗行星的发现并不是人类通过观察发现的,而是通过牛顿力学算出来的。
我们知道太阳系中行星运动的轨道不仅会受到太阳引力的影响,而且还会受到周围天体引力的影响;

在1821年人们就发现了天王星(这是人类通过望远镜在1781年发现的)的轨道存在异常,就算是把一直的所有行星的引力考虑在内都无法解释天王星在其轨道上突然的加速和减速。
所以科学家认为,如果牛顿大神的理论没错的话,那么应该在天王星的轨道之外还存在一颗行星,果真科学家不仅预言了这颗行星,还准确的算出了这颗行星的轨道。

它就是海王星,这简直太神奇了!这就是科学的魔力,具有预测未知的能力。在海王星(1846年)被发现以后,它的轨道也跟天王星一样,存在无法解释的异常。
不过这次的异常并不是那么明显,但科学家依然觉得在它的轨道之外应该还有一颗行星,所以神秘X行星这个想法就进入了人们的视野。
但这次并没有那么顺利,原因我们现在知道,海王星之外其实就是一些矮行星和柯伊伯带,但当时人们并不清楚,就开始寻找所谓的X行星。

这一找就是几十年,这颗未知行星的神秘感一直在人们心中发酵,果真在1930年不负众望,冥王星出现了,几十年的悬案看似要尘埃落定了。
但这颗天体并不像其他行星那样,在人们随后几十年对它的观察中发现,它似乎有些不正常。所以冥王星一直在人们心中就存在争议。
冥王星奇怪、可怕、异常的地方。
首先人们最初对它质量的估计就是错误的,因为虽然我们找到了神秘的X行星,但是找这颗行星的理论基础是错误的,能找到它只是运气而已。
我们当时对海王星之外的世界一点都不了解,并且把海王星轨道的异常全算在的冥王星的头上,因此最初估算出来它的质量和地球一样大。这简直错得离谱了,其实冥王星的直径比月球还小。
所以说人们在很长一段时间其实对它一点都不了解。

除了质量问题以外,它的轨道也很奇怪。太阳系其他行星的轨道基本上都处在统一平面上,因为行星形成在行星盘中,就算是轨道有倾角也都是小小几度的差异。
但冥王星不是这样,它的轨道平面和太阳的赤道平面夹角达到了17度,整个看起来像下图这样。

这就让人觉得它不像是跟其他行星一起在行星盘中形成的,不然不会有这样的轨道,所以人们就猜测它可能是外来物体,甚至有人怀疑它就是海王星的卫星,只不过发生了逃逸,又绕着太阳开始转。
除了轨道倾角以外,它轨道的偏心率大得离谱,达到了0.2482,这是个啥概念,这个偏心率就导致了冥王星在近日点的时候距离太阳为44亿公里,远日点距离太阳74亿公里。
这个差距非常大,它绕太阳一圈要248年,但是其中有20年的时间,冥王星处在海王星轨道的内侧,也就是比海王星离太阳还要近,作为一颗行星,这简直有点奇葩了。

接下来就是冥王星可怕和极端的例子了。冥王星距离太阳如此之远,足以见得这颗天体表面的环境了,由于质量非常小,它的表面上只保留一层稀薄的气体,主要是氮气和甲烷。
压力基本上和真空无异,而且表面异常寒冷在-220℃左右,这样的世界可以说对生命来说是一个可怕的地狱。

更加极端的事情是,冥王星自己都是小不点,但它却有一个卫星卡戎,这颗卫星的质量达到了冥王星的八分之一,在距离冥王星2万公里的地方绕着冥王星转,由于卫星较大的质量,所以冥王星自己也被甩动了起来。
而且这两颗天体已经互相被潮汐锁定,显示两个面对面跳舞的演员。这一点可以说在太阳系绝无仅有,而且这也是潮汐锁定最为极端的例子,没有之一。
如果你待在冥王星上,你就会看到卡戎无论何时都挂在控制,像是一个装饰品一样。
但是就算是冥王星有以上异常的地方,那也不至于把人家提出行星行列,因为在2006年以前我们对行星的定义还比较模糊,没有比较严格的规定,但必须满足一条就是绕着太阳转。
而让冥王星地位不保的最大原因是,人们对海王星以外世界的了解,发现了更多像冥王星这样的天体,如果继续认为它们是行星,那么太阳系中估计现在已经至少有13大行星了,往后还会更多。

最终让人们下定决心从新定义行星,讨论将冥王星踢出行星行列最后的因素是,在2005年我们发现了阋神星它比冥王星还大。
除了阋神星,还有上图中的哪些天体。天文学家终于受不了了,于是在2006年召开了一个大会,讨论了8天的时间,从新定义了行星。
当然这个定义就是针对冥王星的,因此它和它的小伙伴们就被排除在外了,重新定义为矮行星,而那些不是球星的、且绕着太阳运转的天体就被定义为小行星了。
虽然冥王星不再是一颗行星,但是人类对它的探索的热情一点都没有减弱。

2006年NASA向冥王星发射了新视野号探测器,主要的目的就是探索冥王星和它的卫星,以及更加神秘的柯伊伯带。
2015年,新视野号探测器对冥王星进行了为期6个月的探测,成为首个探测这颗冰冷矮星的航天器。也正因为这次探索,人们对冥王星才有了十分细致的了解。
现在在网上搜索冥王星,你就会看到关于它非常细致的介绍,各种数据十分详细。
自2019年以来,“新视野号”一直在探索柯伊伯带,预计将持续到2021年。
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