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【原】真不受耀斑威胁?只是看不见而已,哈勃发现紫外光中的恒星耀斑!

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发表于 2020-11-23 01:47:20 | 显示全部楼层 |阅读模式
有这样一颗恒星拥有两颗,也可能是三颗行星,最初被认为是安静而乏味的。这些属性很受追捧,因为它为行星创造了一个安全的环境,特别是那些可能位于科学家所称“可居住地带”的行星,在那里,液态水可能存在于行星表面,生命可能存在。但亚利桑那州立大学的天文学家研究发现,这颗恒星并不那么温顺。这颗名为GJ887的恒星是天空中最亮的M星之一。

M星是小质量的红星,其数量是像太阳这样的十倍多,而我们银河系中的绝大多数行星都围绕着M星转。GJ887恒星最初是因为它为新发现的行星,提供了明显温和的太空环境而备受关注。在美国宇航局(NASA)凌日系外行星调查卫星(TESS)的监测中,这颗恒星奇怪地在27天的连续观测中没有表现出可检测到的耀斑,苔丝号(TESS)是一项搜索太阳系外行星的任务。

没有耀斑的存在,有利于围绕恒星运行行星上大气层的生存,因此也有利于这些行星上潜在的生命。但是亚利桑那州立大学地球和太空探索学院的天文学家帕克·洛伊德和叶夫根娅·什科尔尼克对GJ887恒星是否如此安静表示怀疑。深入研究哈勃太空望远镜的档案数据,他们发现GJ887恒星实际上每小时都会爆发一次耀斑。
如何发现这种不同的?通过使用远紫外光,Loyd、Shkolnik和合作者能够看到恒星耀斑引起的亮度巨大峰值,其研究发现发表在《AAS研究记录》上。M恒星:最具潜力的宜居行星宿主。因为M星的数量如此之多,所以像GJ887这样的M星在人类寻求了解地球在宇宙大行星中的位置以及在其他行星上寻找生命的过程中起到了关键作用。如果行星上生命的起源更像是掷骰子,那么M星比任何其他类型恒星掷骰子的次数都要多得多。

但这其中有一个问题,M星很容易在它们的行星上充斥着耀斑照射。它们也可能是双面的,在可见光下显得平静,就像苔丝任务观察到的那样。事实上,它们可能充斥着在紫外光中明显可见的耀斑,紫外光具有比可见光能量大得多的光子(光粒子)。每一次耀斑都有可能用磁暴和快速移动的粒子雨轰炸行星,增加了GJ887行星的大气层很久以前就被侵蚀的可能性。

知道在正常的光学光线下观察恒星(就像TESS任务那样)并不能说明全部情况,这是一件令人着迷的事情。这些行星具有破坏性的辐射环境只有通过紫外线观测才能完全了解,比如哈勃太空望远镜的观测。虽然对M星的紫外线监测很有价值,但天文学家目前必须投入到这类观测上的资源有限。幸运的是,有一些任务计划可以帮助满足这一需求,包括由亚利桑那州立大学领导的名为恒星-行星活动研究立方体卫星(SPARCS)的任务。

Shkolnik是该任务的首席研究员,这项任务将为天文学家提供从M星捕捉紫外线耀斑所需的观测时间,并测量它们发生的频率,最终促进对我们银河系中恒星和行星的更多了解。恒星的紫外线辐射确实是我们理解行星大气层及其宜居性的关键,尽管它仍然是一块缺失的拼图。
博科园|研究/来自:亚利桑那州立大学
参考期刊《AAS研究记录》
DOI: 10.3847/2515-5172/aba94a
博科园|科学、科技、科研、科普

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