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【原】【东宫旧事】东汉第一个废太子刘彊:他如何化解命运的玩笑

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发表于 2020-11-23 01:27:27 | 显示全部楼层 |阅读模式

在中国古代社会,若为男儿,生于皇家,最诱人的位置莫过于太子。太子即意味着一人之下万人之上,终有一天会成为天下至尊。然而,太子的废立又有很强的人为色彩,围绕着太子之位,历代王朝都上演了一幕幕的悲喜剧。
在汉代,有两位太子的经历让人非常感慨,前半场的路线几乎一样,在成为废太子之后,两人的路线却截然相反,一个被迫自杀,另一个却子孙绵延不绝,到曹魏代汉时,仍被封侯。他们两人分别是西汉景帝长子刘荣和东汉光武帝长子刘彊。
刘荣与武帝同为景帝之子,其生母栗姬得景帝宠爱,本着立长的原则,刘荣于景帝四年(前153年)四月被封为太子。

《汉武大帝》中的刘荣
好景不长,到景帝七年(前150年)正月,栗姬失宠,刘荣也被废为临江王。同年四月,武帝之母王夫人被封皇后,武帝被封太子。两年后,刘荣因侵占宗庙地修建宫室而被传召长安受审,他申诉无门,被迫自杀。
这就是刘荣短短一生的经历,18岁被封太子,前途一片光明;21岁被废临江王,原本可做一个安稳王爷,却不知自我约束;23岁时,入长安受审,只落得自杀的结局。
历史总是具有一定的相似性,东汉光武时期也出现了一位废太子,他就是刘彊。
一、光武之长子,注定的太子
刘彊是幸运的,他光武帝刘秀的长子,其母郭圣通是光武帝刘秀的第二位夫人。更始二年(24年),刘秀征战河北,为利用真定王刘杨的势力,便娶了他的外甥女郭圣通。郭圣通出身非常高贵,其母出身真定王族,其父郭昌是当地大姓。由此看来,刘、郭二人的婚姻是典型的政治联姻。

《秀丽江山之长歌行》中王媛可饰演的郭圣通
幸运的是,刘秀比较宠爱郭圣通,史称光武帝对其“有宠”。建武元年(25年),刘秀称帝,封郭圣通为贵人,长子刘彊出生。第二年,刘秀又封郭圣通为皇后,刘彊受封太子。
表面来看,因为郭圣通有子,受封皇后是当之无愧的。然而,就是在建武二年(26年),郭圣通的舅舅真定王刘杨因为谋反而被处死。这件事情丝毫没有影响到刘秀大封郭氏母子,除了刘秀出于对政治的考量之外,也可以看出刘秀对郭氏及长子刘彊还是非常期待的。

《秀丽江山》中袁弘饰演的刘秀
刘秀宽宏仁爱,不因真定王谋反而牵连郭氏母子,仍为刘彊选了不少名臣,对其精心培养。即使是在大臣申屠刚上疏要求太子刘彊就东宫时,刘秀仍不舍得,而是将他放在皇宫之内方便教导。
刘彊的好运一直持续到建武十四年(38年),在此之前,他一直是众人眼中的未来皇帝。从这年开始,其母郭圣通“以宠稍衰,数怀怨怼”[1]。到建武十七年(41年),郭圣通被废后,改封为中山王太后。
二、主动请辞,免于被动
值得玩味的是,郭圣通虽然被废掉皇后之位,太子的位置却一直保留不动。这让刘彊大为惶恐不安。据说,他“常戚戚不自安,数因左右及诸王陈其恳诚,愿备蕃国”[2]。

《秀丽江山》中的郭圣通和刘彊
从上述记载来看,刘彊对自己难保太子之位是有自知之明的。春秋大义,母凭子贵,子凭母贵。母亲郭圣通既然被废后,他的太子之位距离被人一锅端也是迟早的事。要是自己迟迟不主动请辞,等到朝中大臣主动提起此事,到时候可不仅仅是一个位置的事了。更主要的是,皇后和太子的位置,父亲刘秀早就物色好人选了,也就是阴丽华和后来的明帝刘庄。

《秀丽江山》中林心如饰演的阴丽华
太子刘彊的请辞之举解决了刘秀的一个大难题,皇后有错,可是太子没错,总不能因为皇后的过失而废掉太子吧!太子的请辞缓和了这样的难堪的局面。然而,太子的请辞又给刘秀出了一个大难题,他没法直接废掉太子之位,毕竟太子确实没有过错,所以刘秀和刘彊父子只好开始了在王公大臣面前的“表演秀”。
父子二人,一人上疏请辞太子之位,一人拒绝批准,如此差不多两年时间。到最后,刘秀觉得火候也差不多,大笔一挥,终于同意了。到建武十九年(43年),刘彊被封为东海王,一直没有离开洛阳。同年,刘庄被立为太子。直到建武二十八年(52年),刘彊才被允许就国。
三、离开京城,做一个闲散王爷
离开京城的刘彊才算是能安心过日子,脱离父亲的掌控,脱离兄弟刘庄的监视,他才真正做了一个闲散王爷。
因为刘彊“废不以过,去就有礼,故优以大封,兼食鲁郡,合二十九县”,给予他的礼遇很高,“赐虎贲旄头,宫殿设钟虡之县,拟于乘舆”。在他的封国内,西汉鲁恭王营建的灵光殿尚存,十分壮丽,所以刘彊干脆就直接在此居住,上疏请求归还东海郡。

鲁灵光殿
这次走的还是老套路,刘彊“数上书让还东海,又因皇太子固辞”。最后的结果是“帝不许,深嘉叹之,以彊章宣示公卿”[3]。在这之后,刘彊就在鲁地定居下来了,没有了朝廷上的尔虞我诈,日子过得也十分惬意。
正是因为这份“恭敬”“谦让”之心,让刘秀十分放心,因此在中元元年(56年),刘秀封禅泰山时,特意召刘彊入朝随行,又在京师住了下来。第二年春天,刘秀去世后,刘彊又返回封国。
刘彊的识大体、知进退让明帝刘庄内心也很感动。永平元年(58年),刘彊生病,明帝从京城派遣太医前去视疾,还下诏让其他王爷一同前去探病。不仅如此,刘彊只有一男三女,除了儿子袭封外,女儿也被封为“小国侯”。

《秀丽江山》中赵文浩饰演的刘庄
文 史 君 说
刘彊原本是光武帝长子,襁褓之中便被封为太子,是注定的未来皇帝接班人,这是他幸运的开始。然而,他受母亲的牵连成为废太子,从立到废,中间不过17年。这似乎是他不幸的开始。
事实上,与西汉的废太子刘荣相比,刘彊又是幸运的。他虽然从太子之位跌落成为诸侯王,因为他的谦逊、懂得审时度势,不仅解决了父亲刘秀的尴尬局面,也让明帝刘庄十分“省心”,保证了东汉初期政权的稳定,也让自己做了很多年的闲散王爷。此后,刘彊子孙一直绵延不绝,到曹魏受禅时,仍受封崇德侯。所以说,幸与不幸,又有谁能说得清。
注释:
[1] 《后汉书》卷十上《皇后纪上·光武郭皇后》,中华书局1965年版,第403页。
[2] 《后汉书》卷四二《光武十王·东海恭王彊传》,第1423页。
[3] 《后汉书》卷四二《光武十王·东海恭王彊传》,第1423页。
(作者:浩然文史·还君明珠博士)

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